从语言经济学角度分析英语国际化的经济效益

代写论文库:经济论文时间:2018-05-16 13:54点击:

  【摘要】语言经济学是一门横跨语言学和经济学的新兴学科,越来越多的学者研究语言与经济的联系。随着全球化进程的加快,英语被认为是当今世界上极其重要的国际语言。语言经济学学科的不断发展使人们开始从语言经济学角度研究英语为英语国家带来了诸多益处,尤其是经济优势。

  【关键词】语言经济学;国际语言;英语

  一、语言经济学简介

  虽然语言经济学历史已有三四十年,但是人们对这一研究领域的关注是近些年才开始的。关于语言经济学,目前最主流的是以下三种提法:一是语言的经济学即Economics of Language,利用经济学的理论、方法和工具把语言作为一个变量、一个参数来分析语言对经济的作用与影响,语言的经济学主要依据就是人力资本理论,它是“人力资本理论框架下的语言经济学”;二是语言(学)经济学即Linguistic Economics,从语言的角度来研究经济的学科,比如语言的经济价值、语言学习培训的经济效益等,还可以从语言角度出发,用经济学的方法来解释语言;三是经济学与语言即Economics and Language,鲁宾斯坦曾用此名称作为其2000年文集的名称。该文集中既涉及到语言的语义、语用及演化问题本身,又对经济学的语言进行了经济学分析。

  虽然同为语言经济学,但提法却不尽相同,原因在于语言经济学是一个宏大的题目,包含的内容非常广泛,所以其研究的具体方向会有很大不同。笔者主要从第二个概念即语言(学)经济学角度来分析英语国际化的经济效益。

  二、英语国际化的经济效益

  从语言经济学角度看,语言必定会对经济产生一定的效益,下面笔者就以英语国际化为例,从语言经济学角度浅析英语为英语使用国带来的经济优势。

  1、对交易成本的影响

  交易成本包括了交易所涉及的一切成本,由于世界多语言文化的原因,国际市场的交易成本要比国内交易成本复杂的多。在国际贸易中,语言文化的障碍会导致信息成本、谈判成本、监督成本等都会在贸易过程中而不断增加,甚至还会导致贸易的破裂,因此这不但涉及一般的经济风险,而且还涉及众多不确定性和巨大的双方信息问题。英语在全球范围内的广泛传播,使一些非英语国家的公司拥有众多熟练掌握和应用英语的人员,这不仅减少了文化差异的约束,还降低了双方贸易的交易成本。

  假设两个语言不通的非英语国家的贸易中,在贸易初期,两国可以共同使用英语增进对方语言和文化的认识和了解,以行之有效的方式辨别及辨析信息,从而降低信息搜集成本和减少信息不对称;在谈判过程中,双方不仅可以减少沟通障碍,降低谈判过程的翻译成本,还可以减少由于翻译带来的信息流失,避免由此可能产生的误解;在履行合约中,由于谈判中共同语言的使用,合约漏洞会有效减少,双方钻漏洞的机会也随之减少,那么违约的可能性也会变小,监督成本也就随之下降。同时,使用共同语言也会增进彼此的信任,这样也在一定程度上降低了贸易成本。

  由此可见,两个国家语言距离的远近的确是影响国际贸易的重要因素。国际化语言使贸易各国的语言距离变近,在节约贸易双方交易成本、降低合作风险、减少贸易摩擦都有着特殊作用。

  2、对对外投资的影响

  对外直接投资是企业建立在长期资本的基础之上以跨国经营的方式所形成的国际间资本转移。企业在对外投资时,要反复斟酌其对人力资本的要求。由于对外直接投资更加深入国外市场,所以语言因素尤为重要。选用国际语言似乎是交易成本最为低廉的语言,原因在于国际语言的广泛传播减少了对外投资的工作人员培训成本,缩短了培训周期,可以使产品更迅速的投入市场,回收成本,创造经济利益。

  3、对文化产品出口的影响

  语言的国际化推广还会带来该国际语言使用国文化产品的出口。因为在人们熟悉一种语言之后,会有意愿接受与这种语言相关的文化产物,同时,文化产品的出口又会进一步推动语言的发展,相关产业如翻译行业、娱乐行业、制造业等也会被带动发展,以上行业的发展将为国家带来非常可观的经济产值。以美国为例,美国出口了多少本英语书籍,多少位英语教师,多少部英文电影都是可以以美元计量的。进口美国文化产品的国家又将这些书籍、电影、电视节目直接或间接在本国传播,相关制造业就会生产与文化产品相关的周边产品,如玩偶、手办等纪念品,这都是一比可观的收入。

  4、对就业的影响

  2009年经济危机之后,许多国家都深受打击,就业受到了严重的影响。然而语言的广泛传播会对就业有一定的促进作用。例如,上文我们提到的对外直接投资,这就可以将本国的一些工作人员输出到国外,从而即解决了这些工作人员的工作问题又减少了本国就业的压力;同时,文化产品的出口将需要大量的工作人员从事文化产业工作,制造生产文化产品,这也会缓解就业压力;英语的传播使英语培训学校如雨后春笋般增多,“英语教学工业”不仅每年给英国带来七十亿英镑的收入,而且解决了成千上万英国人的就业问题。同时,对于掌握国际语言的个人来说,高水平语言能力会带来更好的工作岗位、更高的社会地位和其他优先权等等,而这些有利条件又会为其后代的健康成长创造有利条件。同样,语言学习培训的经济效益也是语言经济学研究的重要的内容。

  由此可见,英语国际化为英语国家带来了诸多经济利益,国际化语言的经济效用仍是诸多语言经济学学者研究的重要问题。

  三、总结

  通过上文的分析,我们可以初步了解语言经济学的相关知识,虽然语言经济学是新兴学科,但其在理论研究上对语言的经济效益和贸易的语言距离等都有十分重要的意义,对语言决策的选择和语言机会成本的分析有一定的指导作用。

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